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Né en 1877 à Berlingen (canton de Thurgovie), Adolf Dietrich est un des grands artistes suisses du XXe siècle. Élevé dans une famille de condition modeste, il ne put recevoir de formation et dut très tôt travailler comme tricoteur dans une manufacture, puis comme journalier et bûcheron. Cela lui laissait peu de temps pour ses activités artistiques. Ses premiers dessins remontent à 1900 environ, les premières peintures à l’huile à 1905. C’est dans les années 1920 qu’il réussit à se faire un nom comme artiste, en Allemagne surtout, alors qu’en Suisse, la reconnaissance fut plus tardive.

Durant toute sa vie, Adolf Dietrich ne quitta guère son village natale au bord du lac de Constance, où il mena une existence très modeste. Après son décès en 1957, Manuel Gasser écrivit dans la revue « Du » : « Il possédait pour les arts un don naturel hors du commun, et savait le mettre en œuvre avec cette constance inébranlable qui ne se rencontre que chez les grands maîtres. »

Born in 1877 in Berlingen in the Canton of Thurgau, Adolf Dietrich is one of the great Swiss artists of the twentieth century. He grew up under poor circumstances and could not benefit from an education. He had to work as a knitter in a tricot manufactory at a young age, later also as a day laborer and logger. There was little time left for art. His first drawings and watercolors were painted around 1900, and oil paintings around 1905. The breakthrough as an artist occurred in the 1920s, especially in Germany. In Switzerland, his importance was recognized later.

Adolf Dietrich hardly ever left his native village on the banks of the Untersee and lived very modestly. After his death in 1957, Manuel Gasser wrote in the art magazine DU about the painter: “An unusual artistic talent was present as a natural aptitude, and this aptitude was transformed into his work with an imperturbability which can only be found in the work of great masters.”